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ICO를 통한 국내 자본 해외로 빠져나가..."암호 화폐 엑소더스 현실화"
뉴스에이 김남지 | 승인 2018.03.09 17:57
[뉴스에이=김남지 기자] ICO란 기업이 외부 자금을 유치하기 위해 기업공개(IPO)를 하는 것처럼 기업이 외부 자금을 유치하기 위해 신규 암호화폐를 발행해 자금을 모으는 것을 뜻한다.

암호화폐를 통한 자금조달 받는 것으로 크라우드 펀딩의 개념이다.

2014년 이더리움의 성공으로 시장이 형성되기 시작한 ICO는 암호화폐 자금조달방법이자 일종의 마케팅 수단 및 기술검증 수단으로 자리 잡았다.

프로젝트가 성공리에 진행되면 투자자들은 큰 수익을 얻을 수 있는 선순환 구조가 만들어진다는 점 에서 ICO는 매력적 투자 상품이다.

국내는 지난해 9월 가상화폐 규제 안을 발표하면서 유산수신행위법 개정을 통해 가상화폐 거래행위를 규정하고 ICO를 전면 금지토록 하겠다고 밝혔으나 국회 문턱에도 가지 못했다. 당초 의원입법을 통해 개정안을 제출할 예정이었지만 의원들의 반대로 정부입법으로 전환하는 등  어려움을 겪고 있다. 국내에서는 가상화폐 ICO에 대한 법적 근거가 취약한 셈이다.

최근 카카오는 '카카오 블록체인(가칭)' 설립을 추진 중이라고 밝혔다. 업계에서는 카카오가 암호화폐 공개(ICO)에 나설 수 있다는 관측도 나온다. 

현재  국내에선 ICO를 불법으로 규정하고 있어 카카오가 자회사를 해외에 설립해 ICO를 진행할 가능성도 점쳐진다.

최근 글로벌 메신저 서비스 텔레그램은 ICO를 통해 8억5000만 달러(약  9210억원)를 조달한  바  있다. 이에 대해 카카오 관계자는 “암호화폐는 블록체인 관련 사업 중 하나로 고려되고 있을 뿐"이라며 "블록체인과 관련된 모든 영역을 고루 검토하고 있지만 아직 정해진 바는 없다"고 밝혔다.

카카오의 라이벌 네이버는 앞서 지난 1월 말 일본 계열사 '라인'을 통해 '라인파이낸셜'을 설립하고 일본 금융청에 암호화폐교환업자 등록 신청을 마쳤다. 일본에서는 암호화폐에  대한 규제 부담이 한국보다 적다.

국내 블록체인 기반의 스타트업이 아이템을 상품화하기 위해서는 필연적으로 자금이 필요한데, 대부분 스타트업은 자금 조달에서부터 큰 장벽에 가로막힌다.

국내에서 ICO 통한 자금 조달이 규제로 인해 사실상 불가능해 스타트업이 싱가포르, 일본 등 해외에서 ICO를 준비 중에 있다고 한다.

하지만 해외 ICO의 경우 해당 국가의 법률, 투자자 모집, 마케팅 등 현지 시장의 정보가 부족해 ICO 진행에 많은 어려움을 겪고 있다.

기업이 독자적으로 현지 로펌이나 마케팅 대행사를 찾아 ICO를 진행하고자 해도 막대한 비용 지출과 ICO에 대한 전문성이 떨어져 실효를 거두기 쉽지 않다.
 
이런 시장 상황에 발맞추어 최근 ICO 메카인 싱가포르에서 SCALAR&VECTOR 그룹에서 ICO 진행 시 발생되는 문제점을 최소화하고 ICO 투자 참여자와의 약속 이행을 할 수 있도록 DAICO라는 모델을 적용시킨 ICO 펀딩 플랫폼(크라우드 펀드 Galaxy)을 출시를 준비 중이다.

크라우드 펀드 Galaxy 플랫폼은 공개 분산 투자 플랫폼으로 P2P 금융 시장을 기반으로 투자자는 중앙의 기관이나 허브 없이 분산 투자 알고리즘을 적용한 플랫폼에서 Galaxy 토큰을 이용해 프로젝트에 참여 할 수 있다. 

이러한 구조는 실시간으로 효율적인 거래 및 의사 결정을 가능하게 하는 프로세스를 제공하여 투자자와 프로젝트 창업자가 불필요한  중개자 또는 관리 계층 없이 시장 정보에 엑세스하고 자금을 확보하고 의사 결정을 수행 할 수 있게 한다.

또한 크라우드 펀드 Galaxy 플랫폼은 단순히 자금 모집에만 그치지 않고 하나의 프로젝트에 다수의 사람들이 참여하여 지혜를 모으고 프로젝트에 대해 의견을 나눌 수 있으며 프로젝트 유형별로 전문 어드바이저가 프로젝트에 대해 경험과 기술을 토대로 조언을 해주는 커뮤니티를 형성한다.

해외에서는 이처럼 ICO을 통한 활발한 자금유치와 투자자 보호계획까지 블록체인 기반으로 이루어지고 있지만 국내에서는 블록체인 기술을 가장 잘 활용할 수 있는 여건을 갖춘 나라임에도 불구하고 정부 규제로 인해 막대한 자본이 해외로 이탈하고 유능한 스타트업이 해외로 빠져나간다면 정부 스스로가 4차 산업 혁명에 찬물을 끼얹는 것과 마찬가지인 것이다.

블록체인 기술이 아무리 뛰어나도 이를 활용하지 않으면 발전할 수 없다. 따라서 무조건적인 ICO의 규제보다는 블록체인 기술 도입과 발전을 장려할 수 있는 수단으로 ICO 유용성을 고려해 합리적인 수준의 규제를 도입하는 것이 바람직할 것으로 보인다.

크리스토퍼 장칼로 미국 상품선물거래위원회(CFTC) 의장은 미국 상원 은행위원회에서 "암호화폐를 무시하는 것은 책임 있는 규제 대응이 아니다"고 밝히며 "건전한 정책, 규제 감독 및 민간 부문 혁신의 적절한 균형으로 새로운 기술은 미국 시장이 책임 있는 방식으로 진화하고 우리 경제를 지속적으로 성장시키고 번영을 증진시킬 것"이라고 말했는데, 이러한 태도는 우리 역시 참고할 만하다.

뉴스에이 김남지  issuemaker77@naver.com

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