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황사·미세먼지·환절기 3콤보를 조심하세요알레르기 비염 만성되면 합병증 가능성…비갑개 줄여 기도 확보해야
김인배 기자 | 승인 2022.02.24 07:51
(사진 제공 = 클립아트코리아)
[뉴스에이 = 김인배 기자] 황사와 미세먼지의 시즌이 코앞으로 다가왔다. 환절기인 이 시기에는 생명력이 활기를 띠며 새싹을 틔우고 꽃을 피우지만 일교차가 커지면서 사람은 면역력이 약해지고 질병을 앓기 쉬워 주의가 요구된다.

환절기에는 계절적 요인으로 비염이 생기기도 하는데, 꽃가루나 송진가루, 집먼지진드기, 동물 비듬 등이 원인이 되는 알레르기 비염이다. 비염은 콧속 점막에 생기는 염증성 질환으로, 알레르기나 코 내부의 구조적인 변형 때문에 발생한다. 알레르기 비염은 코 점막이 꽃가루, 집먼지진드기 배설물 등 특정 물질에 대해 과민반응을 일으키는 것이다. 코 점막이 부어오르면서 코가 막히고 콧물이 늘어나며 재채기가 심해지는 등의 증상이 나타난다.

환절기에 비염이 있다면 황사나 미세먼지에 더욱 주의해야 한다. 비염으로 인해 코나 기관지 점막에 염증이 생기고 부어있으면 먼지를 걸러내고 몸 밖으로 배출하기 힘들어진다. 황사, 미세먼지에는 단순히 모래나 먼지만 있는 것이 아니라 유해 중금속이 포함돼 있는데 코에서 걸러지지 않으면서 기관지나 폐에 쌓일 위험이 있다.

계절성으로 나타나는 알레르기 비염은 일시적인 증상이므로 약물 치료로도 호전될 수 있다. 또한 꽃가루 등 알레르기 물질을 차단하고 주변 환경의 청결을 유지하면 예방도 가능하다. 하지만 제 때 치료하지 않으면 부비동염(축농증), 중이염으로 발전할 수 있고 심할 경우 후각 장애, 만성두통, 천식 등의 증상이 나타날 수 있다.

알레르기 비염이 만성 비후성 비염으로 발전하거나 평소 다른 원인으로 비염이 오래 지속되고 있다면 콧구멍 안쪽의 비갑개가 비정상적으로 커져있는 비갑개 비후증이 생길 수 있다. 이때 부어오른 비갑개 때문에 코가 막혀 숨을 쉬기 힘들어지면서 입으로 호흡하는 구강호흡을 하게 된다. 각종 구강질환에 노출되기 쉬울 뿐 아니라 얼굴형 변형, 수면 무호흡증, 불면증 등이 발생할 수 있다.

비염이 만성화된 경우 약물 치료가 잘 듣지 않기 때문에 부어오른 비갑개의 일부를 잘라내는 비갑개절제술이나 비갑개 속의 뼈를 제거해 콧속 면적을 넓히는 비갑개성형술로 치료한다.

최근에는 비염 증상을 완화하면서 동시에 코의 모양을 개선하는 기능코성형을 하는 경우도 흔하게 볼 수 있다. 비갑개수술 외에도 비염 및 코막힘의 원인이 되는 비중격만곡증, 비밸브협착증 등을 수술적 방법으로 치료하면서 코 모양을 개선해 코의 기능뿐 아니라 외형적인 만족감까지 높이는 방식이다.

바노바기 성형외과 이소영 원장(이비인후과 전문의)은 “환절기가 시작되면 비염 환자가 늘어나며 불편감으로 인해 수술까지 고민하는 경우가 많다”며 “기능코성형으로 비염 증상을 개선하고 더불어 미용적인 부분도 병행할수 있지만, 얼굴의 중심을 잡아주는 코를 다루는 중대한 수술인 만큼 풍부한 임상 경험과 노하우가 있는 의료진을 통해 면밀한 진료가 선행돼야 한다” 고 말했다.

김인배 기자  newsasos@daum.net

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